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內分泌疾病

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腎上腺疾病

腎上腺是屬於內分泌系統的一組腺體,位於腎臟的上方。腎上腺負責製造和分泌腎上腺素,控制身體的新陳代謝。醛固酮 (aldosterone)、鄰苯二酚胺(catecholamines) 和腎上腺皮質醇 (cortisol)都是腎上腺所分泌的重要腎上腺素,負責控制身體水份及電解質的平衡,幫助人體面對壓力。如有腎上腺疾病引致腎上腺素分泌過高或過低,都會影響身體的正常功能。

腎上腺瘤包括功能性和非功能性。功能性的腎上腺瘤可分三種,包括康氏症(Conn’s adenoma)、嗜鉻細胞瘤(pheochromocytoma)和庫欣氏症候群(Cushing’s syndrome)。它們是導致繼發性高血壓的重要成因,大約佔所有高血壓的1至2%,患者年齡一般為50歲以下。

康氏症(Conn’s adenoma)的成因是腎上腺皮質部份出現不正常腫瘤(通常屬良性),令腎上腺分泌過多醛固酮;過多的醛固酮會令身體吸收過量的鈉,而排出過多的鉀。過多的鈉及鹽份會導致血壓高,增加患血管疾病的機會。嚴重的高血壓更會引致心臟衰竭而猝死。過少的鉀質則會出現疲倦、四肢無力、心跳及麻痺等症狀。

嗜鉻細胞瘤(pheochromocytoma)是由於腎上腺髓質出現腫瘤,它同樣會導致血壓高,如未能及早診斷及接受切除手術,嗜鉻細胞瘤是可致命的。患嗜鉻細胞瘤的病徵包括陣發性高血壓,引致頭痛、嘔吐、出汗過多、心絞痛、焦慮、腹痛、血糖過高,病情嚴重時更會導致心肌梗塞、中風、心律不正、低血壓,甚至猝死。

另外,腎上腺腫瘤引發的庫欣氏症候群(Cushings syndrome),乃由於腎上腺皮質醇長期持續增加所引起。腎上腺皮質醇主要的功能包括調節蛋白質、醣類及脂肪的新陳代謝、維持血壓及心臟血管功能、減緩免疫發炎反應,也可幫助身體應付壓力。如患庫欣氏症候群,患者體重會增加,臉圓、皮膚變薄、毛髮增生、月經失調、血壓高、血糖高、肌肉無力及骨質疏鬆等,嚴重患者會有精神錯亂情况。