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内分泌疾病

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肾上腺疾病

肾上腺是属于内分泌系统的一组腺体,位于肾脏的上方。肾上腺负责制造和分泌肾上腺素,控制身体的新陈代谢。醛固酮 (aldosterone)、邻苯二酚胺(catecholamines) 和肾上腺皮质醇 (cortisol)都是肾上腺所分泌的重要肾上腺素,负责控制身体水份及电解质的平衡,帮助人体面对压力。如有肾上腺疾病引致肾上腺素分泌过高或过低,都会影响身体的正常功能。

肾上腺瘤包括功能性和非功能性。功能性的肾上腺瘤可分三种,包括康氏症(Conn’s adenoma)、嗜铬细胞瘤(pheochromocytoma)和库欣氏症候群(Cushing’s syndrome)。它们是导致继发性高血压的重要成因,大约占所有高血压的1至2%,患者年龄一般为50岁以下。

康氏症(Conn’s adenoma)的成因是肾上腺皮质部份出现不正常肿瘤(通常属良性),令肾上腺分泌过多醛固酮;过多的醛固酮会令身体吸收过量的钠,而排出过多的钾。过多的钠及盐份会导致血压高,增加患血管疾病的机会。严重的高血压更会引致心脏衰竭而猝死。过少的钾质则会出现疲倦、四肢无力、心跳及麻痹等症状。

嗜铬细胞瘤(pheochromocytoma)是由于肾上腺髓质出现肿瘤,它同样会导致血压高,如未能及早诊断及接受切除手术,嗜铬细胞瘤是可致命的。患嗜铬细胞瘤的病征包括阵发性高血压,引致头痛、呕吐、出汗过多、心绞痛、焦虑、腹痛、血糖过高,病情严重时更会导致心肌梗塞、中风、心律不正、低血压,甚至猝死。

另外,肾上腺肿瘤引发的库欣氏症候群(Cushings syndrome),乃由于肾上腺皮质醇长期持续增加所引起。肾上腺皮质醇主要的功能包括调节蛋白质、醣类及脂肪的新陈代谢、维持血压及心脏血管功能、减缓免疫发炎反应,也可帮助身体应付压力。如患库欣氏症候群,患者体重会增加,脸圆、皮肤变薄、毛发增生、月经失调、血压高、血糖高、肌肉无力及骨质疏松等,严重患者会有精神错乱情况。